Page sur les dangers de l'électrocution

Electrocution

Introduction
Dans cette note technique, nous allons étudier les principaux effets du courant électrique sur le corps humain. On verra les conditions qui sont dangereuses, comment l'électrocution se produit et les précautions qu'on peut prendre pour se protéger. On verra également les anciennes théories sur l'électrocution.
Nous signalons immédiatement au lecteur que le processus physiologique de l'électrocution n'est pas entièrement connu et que certains aspects font encore l'objet d'études et de discussions. De plus, on le verra, l'effet d'un courant donné varie dans certaines limites d'une personne à l'autre. Bien plus, le danger de mort croît avec le courant jusqu'à une certaine valeur pour ensuite baisser.

Effets physiologiques du courant

Les effets physiologiques de l'électricité dépendent du courant qui circule dans le corps humain et non de la tension. évidemment, le courant est fonction de la tension appliquée et de la résistance du circuit, incluant celle du corps humain. Les effets dépendent du chemin suivi par ce courant dans le corps humain ainsi que la fréquence. Il va de soi que le courant qui circule entre deux doigts de la même main aura moins d'effets que le courant qui passe à travers la cage thoracique.
Les dangers que nous décrirons correspondent à ceux d'un courant qui passe entre les deux mains ou, entre une main et les pieds. De même, en général, nous référerons à des courants de fréquence industrielle (60 Hertz) jusqu'à quelques milliers de Hertz.
Il y a deux théories qui sont présentement retenues pour expliquer l'électrocution.La théorie bulbaire a été proposée par d'Arsonval en 1887. L'effet est l'arrêt respiratoire et l'asphyxie. Suivant cette théorie, un électrocuté doit être traité par la respiration artificielle, comme un noyé.
La seconde théorie est celle de la trémulation fibrillaire. Suivant cette théorie, la mort proviendrait de l'effet paralysant du courant sur le coeur. Le coeur entre alors en oscillations ou tremblements désordonnés et la mort est rapide.
Ces deux théories sont également valables et une ou l'autre peut se produire en pratique. Suivant la deuxième théorie, la respiration artificielle est inutile; cependant, à cause du doute qui subsiste dans un cas donné, la respiration artificielle est recommandée.
Les effets physiologiques des différentes intensités de courant à fréquences industrielles sont donnés dans le Tableau 1. Ce tableau demande plusieurs commentaires. Les valeurs données ne sont pas absolues. Elles peuvent varier en plus ou en moins d'un facteur deux et même plus d'un individu à l'autre.
Par exemple, le seuil de perception peut être de 0.5 ma pour certaines personnes et de 2 ma pour d'autres. De même, on donne 70 ma pour le seuil de fibrillation (trémulation fibrillaire). Cependant, comme le montre la valeur suivante dans le tableau, on notera que 0,5% de la population ne subira pas cet effet même avec un courant presque quatre fois plus élevé, soit 250 ma.
Effets du courant sur le corps humain à la fréquence du réseau
0.5 ma : aucune sensation
1 ma : seuil de perception
103 ma : sensation sans douleur
3010 ma : sensation douloureuse
10 ma : seuil de la perte de contrôle musculaire
30 ma : seuil de paralysie respiratoire
70 ma : seuil de fibrillation cardiaque
250 ma : fibrillation cardiaque presque certaine dans 99,5% des cas
405 A : paralysie cardiaque, arrêt du coeur, peut être réversible
Plus de 5 A : brûlures des tissus
Il y a lieu de signaler que le courant requis pour un effet donné est approximativement proportionnel au poids de l'individu. Ainsi, il faut un courant plus élevé pour électrocuter un adulte par rapport à un enfant. De même, en général, les hommes peuvent résister à un courant plus élevé que les femmes, cela vient de la masse des personnes et non du sexe. Cette relation de quasi-proportionnalité entre le courant requis pour produire un effet donné et la masse s'applique aussi aux animaux.
Par exemple, une vache pèse environ cinq fois plus qu'un être humain et elle peut supporter un courant cinq fois plus élevé. On croit souvent, à tort, que les animaux sont plus sensibles que les humains au courant électrique, il n'en est rien. Nous reviendrons sur ce point plus loin.
Les valeurs données dans le Tableau l sont valables pour des courants dont la durée est de cinq secondes ou plus. Le danger croît un peu avec la durée d'application de la tension au delà de cinq secondes. En deçà de cinq secondes, le danger décroît avec la durée de l'application de la tension. Pour des temps courts(moins de 5s), le courant minimum pour produire la fibrillation est donné par :
où I est en ma et t en secondes. La valeur de 116 s'applique au cas de personnes légères et l'autre valeur à des personnes pesantes. On notera que pour t = 5s, ces équations donnent un courant de 52 à 83 ma. Pour un temps d'un cycle à 60 Hz, le courant pourra être de l'ordre d'un ampère.
D'après le Tableau 1, un courant de 20 ma, bien que douloureux, peut sembler inoffensif. Il n'en est pas toujours ainsi. En effet à cause de la perte de contrôle musculaire, la personne ne peut se défaire de son emprise. Par exemple, si une main est fermée sur un tuyau, on ne pourra l'ouvrir. On se trouve ainsi "figé" ou "gelé". Le contact ne pourra être brisé.
éventuellement, le stress associé à ce contact pourra paralyser la victime si rien n'est fait pour la dégager. Ce courant de paralysie musculaire est le terme bien descriptif anglais de "let-go current".
Même un courant de quelques milliampères peut constituer un danger dans certaines conditions.Suite à un courant faible, il y a une sensation désagréable et un mouvement de recul instinctif qui s'ensuit. Ce mouvement de recul peut constituer un danger grave dans certaines conditions comme, par exemple, si la personne est dans une échelle, un échafaudage ou encore à proximité de machines en mouvement. Donc tout courant de plus de 1 ma doit être proscrit.
Le courant de l'ordre de 100 à 300 ma doit être considéré comme le niveau le plus dangereux. C'est celui qui produit la fibrillation cardiaque dont les effets sont presque toujours irréversibles, même lorsque le courant est enlevé après quelques secondes.
La fibrillation cardiaque est une oscillation désordonnée du coeur. Les courants plus élevés, tels que quelques ampères constituent un danger moindre que le niveau précédent bien que le danger soit considérable. Cependant, une fois le courant enlevé, la victime récupère très souvent, mais pas toujours. Les courants élevés produisent souvent des brûlures qui peuvent être superficielles aux points de contacts ou même profondes. à cause des puissances en jeu, il y a échauffement des tissus. Cet échauffement dépend de l'intensité du courant et de la durée d'application de celui-ci.
Les brûlures superficielles, bien que douloureuses, sont souvent sans conséquences à long terme. Elles peuvent être traitées comme d'autres types de brûlures. Cependant, il arrive souvent que les brûlures soient internes et des tissus ou des nerfs internes peuvent être endommagés.
Ces brûlures pourront exiger l'amputation de l'extrémité d'un membre. Un peu plus tard, on pourra constater que le membre a été plus endommagé que prévu initialement; il arrive qu'on doive procéder à quelques amputations successives à cause des brûlures internes. De plus, dans certaines circonstances, des organes vitaux internes peuvent aussi avoir été endommagés, il peut alors en résulter la mort après quelques jours alors que la victime semblait avoir bien récupéré initialement.Pour ces raisons, lorsqu'on soupçonne la possibilité que des courants élevés aient circulé dans la victime pour un certain temps, il y a lieu de la garder sous observation.
Nous rappelons au lecteur que les valeurs de courant données plus haut sont en relation avec des courants qui circulent dans le corps en passant d'un membre à l'autre.
D'autres conditions peuvent être beaucoup plus dangereuses. Par exemple, un courant de l'ordre de 0,02 ma qui passe directement dans le coeur peut produire la fibrillation ventriculaire. On prétend qu'il y a ainsi quelques cas d'électrocution dans les salles d'opération. Ainsi, des courants même très faibles peuvent être très dangereux s'ils circulent dans des régions particulièrement vulnérables. Il va de soi qu'un courant, par exemple, entre les deux membres supérieurs circule dans toute la région du tronc. Ce courant est ainsi réparti sur une grande section; une petite partie seulement de ce courant circule dans des régions vulnérables.
Il est intéressant de noter que le courant requis pour produire des effets dangereux pour l'être humain est très petit par rapport aux courants usuels dans une résidence. Un circuit est protégé par un fusible de 15 A. Une lampe de 100 W consomme un courant de 0,8 A. Le courant requis par une ampoule d'arbre de Noël donne déjà un choc très désagréable.
Les valeurs de courants données plus haut sont en relation avec des courants de fréquences industrielles. En courant continu, les dangers d'électrocution sont beaucoup moindres. Pour un effet physiologique donné, il faut un courant continu environ quatre fois plus élevé qu'un courant alternatif. De plus, le phénomène de perte de contrôle des muscles qui fige la personne sur un conducteur n'existe pas ou, tout au moins, est beaucoup moindre. En se basant sur ce fait et quelque autres, à la fin du siècle dernier, Edison, dans une bataille avec Westinghouse, avait tenté de faire défendre l'usage du courant alternatif. Edison prétendait que le courant alternatif n'était utile à rien d'autre que l'électrocution. Il a même insisté fortement pour que les premières électrocutions juridiques se fassent avec des machines à courant alternatif.
Les effets physiologiques du courant décroissent rapidement lorsque la fréquence est élevée. Déjà, à 10 000 Hz, le courant requis pour produire un effet donné est multiplié par un facteur de cinq à dix par rapport au courant à 60 Hz. On croit souvent, à tort, que cet effet provient de la tendance du courant aux fréquences élevées à circuler en surface des matériaux conducteurs. Cet effet pour le corps humain est négligeable sauf aux fréquences extrêmement élevées. Le danger décroît parce que les nerfs ne répondent plus aux fréquences élevées à cause du temps de propagation fini dans les nerfs. L'effet d'échauffement persiste toujours cependant. Cet échauffement peut causer la mort s'il est appréciable. Dans les cirques, on voit souvent une personne soumise à de hautes tensions. On peut noter les étincelles au bout des doigts et elle peut allumer un tube fluorescent en le tenant dans ses mains. Cela n'a rien d'exceptionnel. On utilise simplement un générateur à haute tension et à haute fréquence. Ainsi, la personne supporte facilement des courants de plusieurs dizaines de milliampères sans problème.
Un autre cas à considérer est celui des courants intenses pour des durées très courtes comme la décharge d'un condensateur. Dans ce cas, le danger est variable et dépend de l'instant où se produit la décharge dans le cycle cardiaque. Ici, le danger est dépendant de l'énergie accumulée dans le condensateur. On considère généralement qu'une énergie d'environ 15 joules constitue la limite de danger et que 50 joules constitue un danger sérieux. Cette énergie se calcule facilement dans le cas d'un condensateur par :
E = ½ CV² joule......watt * sec
Où C est la capacité du condensateur en farad et V, la tension en volts. On le voit, un condensateur de 100 µF (micro-farad) chargé à 1 000 V [50 joules] constitue un danger sérieux. Par contre, un condensateur de 0.001 µf chargé à 10 000 V [0.05 joule] ne constitue aucun danger. C'est à peu près le cas auquel on est soumis lorsqu'on prend un choc d'électricité statique en touchant un objet métallique après avoir marché sur un tapis. Pour que le danger existe, il faut que non seulement l'énergie emmagasinée soit suffisante, mais aussi que la tension soit suffisamment élevée pour que le courant de décharge soit dangereux.
Un cas similaire est donné par une bobine d'inductance L (en henry) qui porte un courant I (en ampère). Lorsqu'on interrompt ce courant, il se produit une surtension qui peut être dangereuse. L'énergie emmagasinée est donnée par:
E = ½ LI² joule......watt * sec
Dans ce cas, l'énergie est souvent beaucoup plus élevée que celle emmagasinée dans un condensateur. Cependant, ce cas est peu susceptible de se produire en pratique bien qu'il ne soit pas impossible.

Résistance du corps

On l'a vu, l'effet physiologique de l'électricité sur le corps humain dépend du courant. Le courant dépend à la fois de la tension et de la résistance du circuit électrique. Cette résistance électrique inclut celle de la source, de l'électrolyte que constitue le corps et des résistances de contact à l'entrée et à la sortie du courant dans le corps. Sauf pour quelques cas exceptionnels, la résistance de la source peut être négligée. La résistance du corps entre deux membres est de l'ordre de 200 ohms. La partie la plus importante de la résistance est celle des contacts. Cette résistance est très variable en fonction de la nature et de la surface de contact, de la pression, de l'humidité du contact, de la rugosité de la peau. Elle change même avec le courant qui circule et décroît avec lui. La peau elle-même constitue une partie appréciable de cette résistance de contact. Ainsi, une blessure pourra l'affecter. à tension moyennement élevée (quelques centaines de volts et plus), la tension est suffisante pour percer la peau. Ainsi, le film que constitue la peau est détruit et la résistance chute de façon draconienne. Cela explique pourquoi des tensions de 300 V et plus sont beaucoup plus dangereuses que le 120 V.
Cette résistance peut varier de 150 Ohm / cm² pour une main mouillée et douce sur une pièce métallique et jusqu'à 100 000 Ohm / cm² pour une main calleuse et sèche d'un ouvrier. Dans le cas où le courant circule dans les pieds, il faut inclure la résistance des chaussures qui est, elle aussi, très variable en fonction de l'humidité, de la nature de la semelle et de l'utilisation de clous ou de fils pour fixer la semelle. Des mesures faites par différents chercheurs montrent que la résistance totale du corps est de l'ordre de 2 000 Ohm ou plus dans des conditions de contacts ordinaires. Elle peut descendre à 500 Ohm ou même un peu moins dans le cas de bons contacts sur de grandes surfaces et être aussi élevée que 200 000 Ohm dans le cas de contacts ponctuels sans pression. Un simple contact fortuit avec la main sur un conducteur donne une résistance généralement supérieure à 5 000 Ohm.
Ainsi, à 120 V, un contact fortuit sur un conducteur donne un courant de 120 / 5000 = 0.024 A ou moins. Ce courant, bien que désagréable, ne constitue généralement aucun danger. Dans d'autres conditions, telles la main fermée sur un tuyau humide et les pieds sur un sol très mouillé, le courant pourra être de 120 / 1000 = 0.12 A. Cette condition doit être considérée comme très dangereuse et presque toujours mortelle surtout si la victime reste figée sur le conducteur. On le voit, un choc à 120 V est désagréable mais rarement mortel dans les conditions courantes. Par contre avec un bon contact sur un objet solide comme un tuyau, une perceuse et d'autres cas similaires, il est souvent mortel. Dans des conditions extrêmes comme les deux mains sur un tuyau mouillé et les deux pieds dans l'eau, une tension de 20 V doit être considérée comme dangereuse.
Sur un système triphasé à 600 V, la tension entre un fil vivant et la terre est de 600 / V²3. Un contact fortuit du bout d'un doigt n'est normalement pas mortel bien que non recommandé. Par contre, un contact le moindrement bien fait doit être considéré comme dangereux. Un contact avec une paire de pinces sera très souvent mortel.
De ce qui précède, on le voit, les tensions de quelques centaines de volts à environ 1 000 V sont les plus dangereuses. à quelques milliers de volts le courant est trop élevé pour produire la fibrillation.
Par exemple à 5 000 V, on a I = 5 000 / 1 000 = 5 A. Dans ce cas, si le contact n'est pas prolongé, beaucoup de victimes survivent, bien qu'il puisse y avoir des brûlures graves. Il va de soi, qu'à des tensions encore plus élevées, les brûlures, par elles-mêmes, sont souvent suffisantes pour entraîner la mort.
En général, à haute tension, la résistance de contact est faible puisque la peau est percée. Il y aura brûlures localisées aux points de contact en plus d'autres brûlures. évidemment, un contact à 5 000 V, 5 A ne peut être maintenu longtemps. La puissance est ainsi de 5 000 x 5 = 25 000 watts. Une telle puissance, si elle était uniformément répartie sur tout le corps humain élèverait la température de celui-ci d'environ 0.2°C par seconde. On sait qu'une élévation de température du corps de quelques degrés entraîne la mort. Il y a pire cependant. Cette élévation de température n'est pas uniforme et certaines parties du corps seront chauffées beaucoup plus rapidement que ce qui est donné plus haut.
Certaines sources à haute tension peuvent ne constituer aucun danger ou encore un danger faible. C'est le cas si la source a une impédance interne très élevée. Dans ce cas, le courant, même en cas de court-circuit, est limité à une valeur faible, en deçà du seuil dangereux. C'est le cas des transformateurs pour l'éclairage au néon qui, bien que la tension soit de plusieurs milliers de volts (jusqu'à 15 000 V), le courant de court-circuit est limité à 30 ou 60 ma. Aussitôt que le transformateur débite un certain courant, la tension chute rapidement. C'est aussi le cas du circuit haute tension sur les téléviseurs, le système d'ignition dans les véhicules automobiles, les filtres électroniques et quelques autres systèmes. Ce n'est cependant jamais le cas dans les systèmes d'éclairage, de prises de courant et les dispositifs usuels.

électrisation des personnes

Pour qu'il y ait choc électrique, il faut que le courant entre dans le corps en un endroit et en sorte ailleurs. Nous excluons ici le choc électrostatique où il y a un transfert de charge d'un objet vers le corps humain ou vice-versa. Un seul contact sur un conducteur ne peut produire l'électrocution. Si une personne touche à un conducteur à 10 000 V et qu'il est isolé de tout autre conducteur, il n'y aura aucun courant qui circulera bien que le corps soit ainsi à cette tension. La personne se trouvera dans la position de l'oiseau qui se pose sur un conducteur à haute tension. L'oiseau ne se fera électrocuter que s'il touche simultanément à deux conducteurs ou, encore, à un conducteur et un objet mis à la terre.
La Figure 1 montre un système typique d'alimentation dans une résidence. Ce système est à 120/240 V et est aussi utilisé même en milieu commercial et industriel pour les installations de basses puissances comme l'éclairage, les prises de courant et divers petits appareils et dispositifs électriques.
Contact sur un circuit à 120/240 V
Une personne qui fait contact entre les conducteurs L1 et n ou entre L2 et n est soumise à une tension de 120 V. Si elle fait contact entre L1 et L2, elle est soumise à 240 V.
Ces trois cas se produisent occasionnellement mais ils sont plutôt rares. Sur la figure, on montre aussi le conducteur de continuité des masses par la lettre m. C'est le conducteur nu ou avec isolant vert qui est mis à la terre et relié aux boîtiers métalliques des dispositifs électriques.
Un contact fortuit entre L1 et m ou L2 et m produira le même effet que le contact entre L1 et n ou L2 et n. Ce type de contact fortuit est plus fréquent que les cas précédents bien qu'il n'arrive pas très souvent. Entre n et m, la tension est nulle et on peut toucher ces conducteurs sans danger, bien que cela ne soit pas recommandé.
Le cas le plus fréquent est celui où une personne touche un ou l'autre des conducteurs L1 ou L2 et fait simultanément contact avec le sol ou un objet mis à la terre tels un boîtier, une structure ou du déclin métallique. Dans cette condition, le courant passe à travers la personne et retourne à la source par les objets mis à la terre ou encore par le sol lui-même. La résistance du sol est très variable et dépend de nombreuses conditions telles que la nature et l'humidité du sol, la surface de contact et bien d'autres facteurs. Cette résistance peut aller de presque nulle à quelques centaines d'ohms. Dans la plupart des cas, cette résistance est faible par rapport à celle du corps et ainsi, elle ne limitera pas le courant.
Système triphasé
La Figure montre un système triphasé, par exemple, à 600 V. Le conducteur neutre est mis à la terre. Chacun des conducteurs A, B et C est à une tension de 600 V²3 = 347 volts par rapport au sol. Une personne touchant simultanément A et B, B et C ou C et A sera soumise à 600 V. Ce cas est rare.
Le cas le plus fréquent est de toucher un des conducteurs A, B ou C et simultanément, toucher le conducteur n ou la terre m. Dans ce cas, la personne sera soumise à 347 V. On aura remarqué que, dans les réseaux monophasés à 120/240 V, les chocs électriques sont presque toujours à 120 V. Dans les réseaux triphasés, les chocs électriques les plus courants sont à la tension nominale divisée par la racine carrée de trois.
Un autre cas de danger qui se présente en pratique est celui où une masse métallique devient électrisée parce qu'elle fait contact avec un conducteur électrique vivant. Ainsi cette masse métallique devient à la tension du circuit. La Figure illustre ce cas. à gauche, nous montrons la source V et à droite, une charge quelconque R dans son boîtier E.
Circuit électrique avec boîtier électrifié
Un conducteur vivant L alimente la charge à 120 V et le conducteur n est le conducteur de retour. En pointillé, nous montrons le conducteur m de continuité des masses qui relie le boîtier de la charge à la terre.
Supposons qu'une faute se produise et que le conducteur vivant L vienne en contact avec le boîtier. Dans cette condition, un courant élevé circulera dans le conducteur L pour revenir à la source par le conducteur m. Ce courant élevé fera rapidement ouvrir les fusibles en supposant que le conducteur de continuité des masses a une faible impédance. Le système est ainsi protégé.
Supposons maintenant que le conducteur de continuité des masses m ne soit pas utilisé ou encore est ouvert.Dans cette condition, suite à la faute au point K, le boîtier devient électrisé à 120 V.Toute personne qui touchera ce boîtier et le sol ou un objet qui y est relié prendra un choc électrique qui pourrait être mortel si les contacts de la personne sur le boîtier et le sol sont bons.
Notons que si le boîtier est mis à la terre parce qu'il touche le sol ou un plancher de béton, le danger continu d'exister. En effet la résistance du circuit de retour qui se fait dans le sol sera de l'ordre de quelques dizaines à quelques centaines d'ohms. à 120 V, le courant sera, au maximum, de quelques ampères et les protections n'ouvriront pas.Il faut que le chemin de retour du conducteur de continuité des masses ait une faible impédance pour faire ouvrir les protections en cas de problèmes. Ce conducteur de continuité des masses correspond à la troisième patte ou borne ronde sur une prise de courant ou une fiche. Ce conducteur est inutile en fonctionnement normal et ne porte aucun courant. Il est cependant d'une grande utilité dans le cas de certaines fautes comme on vient de le voir.
Ce conducteur de continuité des masses correspond à la troisième patte ou borne ronde sur une prise de courant ou une fiche. Ce conducteur est inutile en fonctionnement normal et ne porte aucun courant. Il est cependant d'une grande utilité dans le cas de certaines fautes comme on vient de le voir.

Moyens de protection

Il existe de nombreux moyens de prévenir les électrocutions. Nous allons en étudier quelques-uns. à la section précédente, nous avons déjà discuté de la protection que constitue une mise à la terre et un conducteur de continuité des masses et nous ne reviendrons pas sur ce point. Il y a des solutions efficaces et évidentes que nous ne discuterons pas ici tels des clôtures, limitation d'accès, éloignement des conducteurs, isolation de ceux-ci et bien d'autres moyens mécaniques ou autres qui préviennent le contact accidentel. Cela fait l'objet de nombreux codes et procédures. Nous ne nous occupons ici que des principes.

Double isolation

Une façon efficace de protéger les personnes est de faire des appareils avec une double isolation. L'appareil (par exemple une perceuse) est construit de façon normale, avec les conducteurs qui sont isolés du boîtier. En plus, on ajoute une isolation supplémentaire au cas où le premier niveau d'isolation deviendrait défectueux. Cela pourrait être fait avec un boîtier entièrement construit en plastique. Il faudrait encore que le mandrin soit électriquement isolé des autres parties métalliques de la perceuse. C'est une solution intéressante mais qui suppose une vérification régulière. En effet un des deux niveaux d'isolation peut devenir défectueux et il n'en reste alors plus qu'un seul. Ce premier défaut passera inaperçu sauf si l'appareil est vérifié régulièrement.

Circuit flottant

Pour alimenter certains petits appareils dans des endroits dangereux, on utilise parfois un transformateur d'isolation
Transformateur d'isolation
C'est utilisé souvent pour la prise de rasoir électrique d'une salle de bain. On notera que le circuit secondaire ou du rasoir n'est plus relié à la terre de quelque façon que ce soit. S'il y a faute et que le boîtier du rasoir vient à toucher à un conducteur vivant, cela ne causera aucun problème parce que la personne qui utilise le rasoir ne fermera aucun circuit et il ne circulera aucun courant.
On croit souvent que les systèmes mis à la terre sont plus sécuritaires que les systèmes flottants. C'est vrai dans beaucoup de cas, mais pas toujours comme l'a illustré l'exemple précédent.
Disjoncteur différentiel
Le disjoncteur différentiel ou encore de détecteur de courant de fuite à la terre (GFI, Ground Fault Interrupter), détecte le courant qui va à la charge et qui en revient. Si ces courants ne sont pas égaux, c'est qu'il y a un courant de fuite à la terre et le système ouvre un interrupteur après un temps très court. En général, une différence de 5 ma est suffisante pour ouvrir le circuit mais il existe d'autres sensibilités. Le temps d'ouverture est de l'ordre de millisecondes. Il va de soi que cela procure une très bonne protection contre l'électrocution dans le cas où il y a un courant de fuite à travers une personne vers le sol ou le conducteur de continuité des masses. Le circuit ne protège cependant pas contre un contact entre le conducteur vivant et le neutre.
La Figure montre un schéma de principe du fonctionnement de ce système. Les deux conducteurs qui alimentent la charge passent à travers un noyau magnétique

Détecteur de fuite à la terre

Si la somme des deux courants dans les conducteurs est nulle (le courant vers la charge est le même que celui qui en revient), alors le champ magnétique est nul et aucune tension n'est induite dans le circuit B. S'il y a un courant de fuite vers la terre, il y a un champ magnétique dans le noyau A et une tension induite dans la bobine B. Cette tension active le relais R et ouvre l'interrupteur S. En pratique, le signal électrique en B est petit. On ajoute un système d'amplification pour faire opérer le relais.

Production d'une tension de neutre

Depuis plusieurs années, on connaît assez bien les dangers de l'électricité en ce qui concerne l'électrocution. Il va de soi que ces connaissances peuvent toujours être améliorées. Ce type d'étude n'est pas facile puisqu'il implique des êtres humains et des phénomènes internes à ceux-ci. Certaines expériences peuvent être conduites sans problèmes sur les êtres humains. C'est le cas, par exemple, de la résistance électrique du corps ou de l'effet des courants faibles. Pour des raisons évidentes, il n'est pas facile de faire des études dans des cas qui présentent des dangers bien que cela a pu être fait dans le cas d'électrocutions judiciaires ou suite à des accidents. Même des essais sur des animaux comportent de nombreuses restrictions et des protocoles sévères.

Liaison équipotencielle

Enfin par mesure de protection toute les parties métallique d'une maison susceptible d'etre en contact avec un humain ou un animal doit etre raccorder à la terre soit avec un boitier de connection spécifique, soit directement sur la borne de terre d'une prise
S'approcher d'une installation à haute tension présente un risque mortel
Vous courez un danger, même quand vous ne touchez pas un élément à haute tension. En effet lorsque l'on se trouve trop près d'un élément à haute tension, il se forme un arc électrique qui peut mettre votre vie en danger. Si une ligne à haute tension gît sur le sol suite à un incident, tenez-vous à au moins 10 mètres et avertissez immédiatement les services, en appelant le numéro d'urgence.La distance de sécurité diffère en fonction des niveaux de tension. Plus celle-ci est élevée, plus la distance augmente. Tenez-vous toujours à au moins 10 mètres de toute installation à haute tension.Les conducteurs d'une ligne à haute tension peuvent osciller latéralement par grand vent (jusqu'à une vingtaine de mètres dans certains cas extrêmes). Par temps chaud et lorsqu'une ligne est sous forte charge, elle se dilate et s'affaisse, (perdant parfois jusqu'à deux mètres de hauteur). La distance par rapport à un point donné peut donc changer considérablement. Il conviendra d'en tenir compte lors de la détermination des distances de sécurité.
Accès à des installations à haute tension
L'accès à des installations à haute tension par des personnes non autorisées est strictement interdit. Seules les personnes ayant reçu une autorisation expresse ont le droit d'y pénétrer.
Escalade de pylônes à haute tension
L'escalade de pylônes à haute tension par des personnes non qualifiées présente un danger mortel. Elle est donc strictement interdite. Cette interdiction est clairement indiquée sur chaque pylône. Sur le pylône proprement dit, il peut en effet arriver que l'on se trouve trop près des onducteurs et que l'on déclenche une décharge disruptive. Elia n'assume aucune responsabilité quant aux conséquences de tels accidents.
Activités à risque
Dans un certain nombre d'activités, il convient de prêter particulièrement attention aux risques éventuels que peu présente la proximité avec des installations à haute tension.
Construction, travaux à l'aide de grues, d'élévateurs, d'échelles
Quiconque veut entreprendre des travaux de construction à proximité d'une ligne aérienne ou effectuer des travaux à l'aide d'outils ou de machines de grandes dimensions est tenu de consulter au préalable un secrétariat technique. Cette règle s'applique également lorsque l'on doit passer sous une ligne avec un transport de hauteur inhabituelle.
Sports aériens
Voler à proximité de nos lignes présente un danger de mort. Ceci est valable pour les vols en hélicoptère, en planeur, en avion de tourisme, en ULM et en deltaplane, mais aussi pour la pratique du parachutisme, du parapente ou de l'aérostation.
Tout contact, voire toute proximité trop grande avec une ligne aérienne, déclenche une décharge disruptive qui peut avoir des conséquences mortelles. Tenez compte du fait que la visibilité d'une ligne à haute tension peut être réduite par la réverbération, le brouillard ou la pluie.
Des informations sur la localisation des lignes à haute tension peuvent être obtenues auprès du Ministère.
Cannes à pêche et autres objets de grande taille
Pêcher à proximité de lignes à haute tension peut également présenter un danger. Les matériaux dont sont composés les cannes à pêche sont généralement de bons conducteurs d'électricité. Ces cannes sont souvent très longues et lors d'un lancer, les distances sont souvent difficiles à évaluer. Ne pêchez donc jamais à proximité d'une ligne à haute tension et évitez de passer sous un câble aérien avec une canne à pêche.
Autres risques
Il convient également d'être conscient des risques lors d'autres activités (comme l'érection d'un chapiteau, de hampes de drapeaux, d'antennes ou d'autres constructions de haute taille sous une ligne à haute tension). Quiconque souhaite ériger ce type de constructions de haute taille à moins de 100 mètres d'une ligne à haute tension est légalement tenu de consulter au préalable les autorités compétente.
Cette règle s'applique également à la plantation et à l'entretien d'arbres dans le voisinage d'une ligne aérienne. Nous demandons aux propriétaires de terrains situés sous une ligne à haute tension de ne pas effectuer de plantations dépassant trois mètres de hauteur dans une bande de vingt mètres de part et d'autre le long de l'axe de la ligne à haute tension. Ceci évitera les travaux d'élagage lorsque les arbres auront poussé trop près des conducteurs après quelques années.
La pratique du cerf-volant ou de l'aéromodélisme à proximité d'une ligne à haute tension peut également provoquer une décharge disruptive. Lorsqu'un objet est pris dans des lignes à haute tension, n'essayez jamais de l'en dégager.
Pour tous travaux à moins de 100 mètres d'une installation à haute tension, il est obligatoire de prendre contact au préalable avec un des secrétariats techniques. Ceux-ci disposent de toutes les informations nécessaires à la réalisation de travaux dans des conditions optimales de sécurité.
Construction
La hauteur des bâtiments situés à proximité d'une ligne à haute tension est soumise à certaines limitations légales. La hauteur autorisée dépend du type de liaison, de certains facteurs environnementaux (vent et température) et de la distance entre deux pylônes. Avant le début de tout projet ou la délivrance de tout permis de bâtir, des collaborateurs se rendent sur place afin d'effectuer des mesures de hauteur. Le demandeur reçoit ensuite gratuitement un avis écrit, sur la base de ces mesures.
Travaux à l'aide de machines de haute taille
Quiconque souhaite travailler avec des grues, des élévateurs, des excavatrices ou des objets de grande taille (comme des échelles), doit obligatoirement consulter un secrétariat technique afin de pouvoir prendre les mesures de sécurité qui s'imposent. Ceci est préalable également pour des travaux de toiture ou sur des échafaudages à moins de 100 mètres d'une ligne aérienne.
Détail
Respectez toujours les distances de sécurité et appliquez les règles suivantes :
Tenez compte du vent et des mouvements éventuels de la ligne et des machines
Assurez-vous de la présence d'une personne qui veillera à ce que la distance de sécurité prescrite soit toujours respectée durant les travaux
Les livraisons de matériel doivent également s'effectuer à distance suffisante d'une ligne à haute tension
Il est indispensable que toute personne présente sur le chantier soit avertie des dangers potentiels et des mesures de sécurité à prendre.
Terrassements
Quiconque veut effectuer des travaux de terrassement doit s'assurer qu'aucun câble à haute tension souterrain n'est enfoui à l'endroit où les travaux doivent avoir lieu. Il est donc obligatoire de prendre contact avec un secrétariats techniques avant le début des travaux. Ceux-ci peuvent fournir un plan de situation de nos installations reprenant toutes les indications nécessaires : trajet profondeur, largeur,
Les travaux de terrassement à proximité de pylônes à haute tension peuvent avoir des répercussions sur la stabilité de ces derniers. Ne prenez aucun risque et consultez ici encore nos secrétariats techniques.
Agriculteurs
De même, lors de travaux avec des engins agricoles de haute taille sous des lignes à haute tension, il convient de veiller à ce que ceux-ci ne touchent pas les conducteurs et les pylônes ou ne s'en approchent pas trop.
Pompiers
Les interventions des services d'incendie dans une installation de postes ou cabines à haute tension sont uniquement autorisées avec l'encadrement de personnel compétent.

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